Как лазерная резка изменила индустрию

Лазерная резка, возможно, широко использовалась в течение десятилетий, но для многих это все еще новая футуристическая технология. Вероятно, мы можем поблагодарить за это научно-фантастические фильмы и «Звездные войны». Но индустрия постоянно движется вперед, и современные машины становятся еще более эффективными, точными и используются для широкого спектра применений. Краткая история лазерной резки.

Конечно, лазерная резка в 80-х годах изменила мир металлообработки. До этого новая технология использовалась в нескольких нишевых приложениях, в том числе в аэрокосмической промышленности.

1960-е годы были обозначены огромным техническим прогрессом. Был открыт механизм генетического кодирования, спутниковая связь стала возможной, цветные телевизоры и компьютеры стали все более популярными и, конечно, человек ступил на луну.

На этом фоне нарастало беспокойство по поводу того, как будут использоваться все эти новые технологии, отчасти обусловленные холодной войной, и лазеры быстро стали частью массовой культуры и все чаще рассматривались как обладающие потенциалом для использования в злонамеренных целях.

Использование лазерных лучей транслировалось миллионами посетителей кино со знаменитой сценой из фильма «Голдфингер» 1964 года. В одном напряженном столкновении Джеймс Бонд привязан к столу для резки под лазерным лучом. 007 сбегает после заключения сделки с одноименным злодеем фильма. В романе 1959 года британскому шпиону угрожала циркулярная пила, поскольку к тому времени лазеры даже не были изобретены. Создатели фильма должны были заменить пилу лазером, чтобы фильм был более современным.

Первое практическое использование лазерных лучей появилось вскоре после их открытия в 60-х годах. Первый работающий лазер был создан Теодором Майманом в исследовательской лаборатории Hughes в Калифорнии, и способность резать материалы с помощью лазера была одним из первых отмеченных применений новой технологии.

Способность испарять металл мощным сфокусированным лучом, который мог точно резать, имела огромный потенциал. Процессы газовой и лазерной резки были разработаны примерно в одно и то же время в середине десятилетия.

После того, как потенциал новой технологии для промышленных целей был создан, она стала использоваться во все большем числе применений. К 1970-м годам компании Western Electric производили станки для лазерной резки в большом количестве.

Лазерная революция

По оценкам, к 1980-м годам во всем мире использовалось 20 000 станков для лазерной резки. 30 лет назад многие люди все еще не были уверены в лазерной резке и часто полагали, что новая технология просто слишком продвинута для работы, в которой они нуждались. Конечно, как только они были убеждены заявлением, пути назад уже не было.

Промышленные наблюдатели в 80-х предсказывали, что лазерные технологии возвестят о новой промышленной революции, и, возможно, они были правы. В настоящее время лазеры используются в самых разных областях: от производства до медицины, от военных, до научных областей и коммерческих предприятий.

Лазерная резка продолжала совершенствоваться в новом тысячелетии, и масштабы отрасли продолжали расти. Затраты, связанные с этим процессом, резко упали в связи с достижениями в области оборудования, и на рынок вышло много новых участников.

Лазерная резка сегодня

Заметным прогрессом в последние годы стала способность отрасли сокращать расходы, переориентировать свою экономную деятельность и сократить сроки производства и доставки. Процессы лазерной резки теперь невероятно стабильны. Лазерная резка на углекислом газе остается столь же популярной, как и прежде, и ее способность резать такой широкий спектр материалов, включая пластмассы и другие неметаллические вещества, означает, что техника невероятно универсальна.

Тем не менее, достижения в области волоконно-оптических лазеров действительно позволяют отрасли восстановить свои конкурентные преимущества. Волоконный лазер, представляющий собой твердотельный лазер, усиленный стекловолокном, обладает огромной мощностью - до 100 раз выше, чем у CO2-лазера.

Волоконные лазеры, чрезвычайно быстрые для резки более тонкого материала, в последние годы добились больших успехов в области резки более толстых деталей. В настоящее время мир находится на пике огромной траектории развития технологий, и индустрия лазерной резки продолжает развиваться так же быстро, как это было с 1960-х годов.

Разработки в области программного обеспечения и автоматизации будут стимулировать следующую волну достижений, и использование лазерной резки продолжает расширяться от производства до искусства и дизайна, одежды и моды.